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権田、板倉、三苫、田中「W杯戦士」4人同時輩出の少年サッカークラブ代表が見てきた“若き向上心”

スポーツ 投稿日:2022.11.17 06:00FLASH編集部

権田、板倉、三苫、田中「W杯戦士」4人同時輩出の少年サッカークラブ代表が見てきた“若き向上心”

東京五輪でも、さぎぬまSC出身の三笘(右)、板倉が躍動していた(写真・アフロ)

 

 11月1日、森保一監督(54)は、「FIFAワールドカップ カタール2022」(以下、カタールW杯)に向けた日本代表メンバー26名を発表した。

 

 11月23日のドイツとの初戦に向けて、日本代表は目下、調整を続けている。

 

「教え子がひとりでもいいから日本代表になってほしい」

 

 そう願っているサッカー少年団の指導者は多いはずだ。そんななか、カタールW杯に4人もの選手を送り出したクラブが存在する。

 

 

 東急田園都市線「鷺沼駅」から徒歩5分。川崎市立鷺沼小学校のグラウンドで練習する『さぎぬまSC』が、そのクラブだ。

 

 GK・権田修一(33・清水エスパルス)、DF・板倉滉(25・独ボルシアMG)、MF・三笘薫(25・英ブライトン)、田中碧(24・独デュッセルドルフ)と、4人もの選手を『さぎぬまSC』は輩出している。

 

 創立は1979年。男子が各学年ごとの6チーム、女子が1チームの計7チームに、約150人ほどが在籍している。とても広いとはいえない校庭で、土曜、日曜、祝日の午前、または午後の時間を半分にして、2、3チームが交代で練習している。

 

 クラブの代表を約18年にわたって務めている、澤田秀治さん(64)に話を聞いた。

 

「私たちのクラブは、『サッカーは楽しいスポーツなんだと伝えたい』を前提にしています。まず体験会を経て、希望すれば誰でも入団できます。たくさんのOBがいますが、(メンバーに選ばれた)4人に共通していたのは『誰よりも上手くなりたい』という向上心でしたね」

 

 17期生の権田は、父親も熱心だったという。

 

「うちのクラブは、親も練習に参加するんです。ゴンちゃん(権田)のお父さんは、バスケットボールの指導者で、お母さんも元選手。スポーツに理解のあるご両親でした。

 

 なので、チーム練習でGKの出番がないとき、代わりにお父さんが投げたボールをゴンちゃんがキャッチする練習をよくやっていましたね。お父さんは練習のとき、毎回、来てくれていました。

 

 ゴンちゃんは低学年のころから、ほかの子供より頭ひとつ大きくて。6年生になったときには、身長がたしか175cmくらいあったと思います。

 

 大きな体で最後尾から指示をよく出していましたね。ピンチやミスをしたときこそ『ドンマイ、大丈夫!』『シュートを打たれても俺が止めるから』と、チームを勇気づけていた姿が忘れられません」

 

 25期生の板倉は、2年生のときに1年ほど在籍した。

 

「彼は、小学生時代はオフェンシブなポジションでした。2年生のときの合宿で、2ゴールを奪って、文集に『6年生に褒められたことがすごく嬉しかった。もっと練習していっぱい点を取りたい』と書いていました」

 

 板倉の1年後に入団したのが三笘だった。

 

「このころからドリブルが得意で、ちょっとモノが違うというか、特殊なサッカー観を持っていました。

 

 よく覚えているのが、彼は味方がドリブルして前線深くまで侵入すると、それについていくんです。で、ボールを取られると、いち早く自らチェイシング(追いかけること)して取り返す。すると、ゴール前ですから、より大きなチャンスになるわけです。

 

 誰が教えたわけでもないんですが、このプレーをよくやっていました。小学生でここまで頭を使ってできる子はいませんよ」

 

 4人のなかでいちばん若く、27期生の田中にも、忘れられない思い出があるという。

 

「体験会のことでした。まだ幼稚園児ですから、飽きたり、上手くできなかったりで、親御さんのところに行って泣く子が多いんです。彼も、さっきまで楽しそうにボールを蹴っていたと思ったら、ひとりで校庭の隅で泣いていたんです。

 

 それで、僕が膝の上に乗っけて『どうしたの? 上手くできなかった?』と聞いたら、顔を真っ赤にして首を横に振るわけです。そして『ボク、こんな練習つまらない。もっと難しい練習がしたい』と言うわけです。

 

 まだ幼稚園児だったのに、碧はひとりだけ意識が違いました。本当に熱心で、練習でわからないことがあると、どんどん質問してくる。こんな意識の高い子には、初めて出会いました」

 

 なぜ、4人ものW杯選手を育てることができたのか。澤田さんは「たまたまですよ」と笑うが、「強いて挙げるなら、2つのことが考えられます」と続けた。

 

「ひとつは、OBの大学生の子たちが練習を見に来てくれること。ふだんは我々が教えていますが、やはり、若く活きのいい大学生たちが、その時代に合ったプレーなどを教えてくれるのは、大きいと思います。

 

 もうひとつは、先ほどもお話ししましたが、親が参加するクラブだということ。親にしっかりと子供に関わってほしいんです。

 

 お父さんたちには、サッカーを勉強する意味でも、4級審判員の資格を取ることをお願いしていて、多くの方が取っています。すると、家庭でもサッカー中心の会話ができるんですね。

 

 練習のあと、お風呂に一緒に入って『コーチはああ言っていたけど、お父さんはよかったと思うよ』とか。食事のときも、ビデオを見ながら、会話の中心はサッカー。

 

 オリンピックなんかを見ていても、日本が強い体操や卓球は、ご両親がもともとその競技をやっていた選手が多く、いわば英才教育を受けていたんですね。うちのクラブでも、それに近いことをやっていたことで、子供たちの成長に繋がったと思います」

 

 さぎぬまSCは例年、3月末に体験会を開き、4月に12~13人が入団していたという。ところが、日本代表選手が一気に4人も出たことで、大きく変わった。

 

「2022年は4月に24人、さらに5月にも29人が入団してくれました。現在、新1年生の入団は待ってもらっている状態なんです。

 

 まさに彼らの効果ですね。また、子供たちは4人を身近に感じ、励みにもなっています。頑張れば4人のようになれるかもしれないと。そうやって目標が持てるから、努力ができるんです。みんな目を輝かせ、楽しそうに練習しています」

 

 そして「できることなら、カタールW杯では4人同時にピッチに立って活躍してもらいたいですね」と思いをはせた。

 

 怪我で戦列を離れていた板倉は本番に向け、復帰を果たした。田中も負傷が心配されたが、本番に十分、間に合いそうだ。権田はレギュラー最右翼。三笘も直前の強化試合は欠場するが、ドイツ戦には元気に戻ってくるはずだ。

 

 夢の“W杯4人同時出場”が実現する日は近い。

( SmartFLASH )

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